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阴丽华VS窦漪房:两个皇后家族命运迥异


窦漪房剧照
有汉一代的政治格局,由外戚集团把持朝政的局面成为常态,外戚完全是凭借家里出了个长相漂亮的女儿而得道升天,因此得势后更容易忘乎所以、飞扬跋扈,也因此,皇后家族的下场大多都很惨:吕家(汉高祖刘邦皇后吕雉家族)全家被诛杀;上官家(汉昭帝刘弗陵皇后孝昭皇后家族)被灭族;霍家(汉宣帝刘询的皇后霍成君家族)被灭族……但凡事都有例外,东汉开国皇帝光武帝刘秀的皇后阴丽华家族,虽然也显贵一时,但日后却很平安,没有遭到全族被屠杀的下场,分析其原因,大概是和阴丽华家族成员在得势时比较清醒有关。
公元33年的一天,一伙强盗杀害了阴丽华的母亲及一个弟弟,为了安慰阴家,刘秀下诏封阴丽华另一个弟弟阴就为宣恩侯,并且召见阴丽华的哥哥阴兴(当时任宫廷随从),把印信放在他面前,表示也要给他封侯,没想到,阴兴却拒绝了这件好事 ,他对刘秀说:“我没有冲锋陷阵的功劳,而一家之中,已有几个人封爵赐土,使天下抱怨,我不愿发生这种事情。”
刘秀见阴兴如此有见识,很是佩服,也就不再勉强。后来,阴丽华问他为什么拒绝封赐,阴兴严肃地说道:“皇亲国戚最大的危险,是不知道谦让退避。女儿要配王侯,男儿则一直打公主的主意,使我不安。富贵有它的极限,人,应该知道满足。浮夸之徒,使人反感!”阴丽华听了哥哥的这一番话,认为哥哥说得非常有道理,从那以后,她相当克制,从来不替亲属求官求爵,因此,阴家在阴丽华得势的时候,没有出现权势熏天的现象。
建武二十年(44),刘秀病重时,阴兴在云台广室受诏成为顾命之臣,数日后,刘秀病情好转,又想封阴兴为大司马,但阴兴以有损圣德再度推让。阴丽华本人也非常懂得退让的道理,开国不久,刘秀曾以阴丽华“雅性宽仁,有母仪之美”,想要立阴丽华为皇后,可阴丽华却以自己不够资格承担皇后之位为由坚辞不受。阴氏家族中的人,后来虽然也有结局不太好的,但都是因为个人道德品行问题导致的,属于个别现象,没有造成整个阴氏家族的覆灭,这在充满血腥气息的两汉时代是极为难得的。
与阴家相比,东汉的另一个皇后家族——窦家的结局就惨多了,汉章帝建初三年(78),窦氏被立为皇后,汉章帝去世后,10岁的皇太子刘肇即位,就是汉和帝,尊窦皇后为皇太后,因和帝年幼,由窦太后临朝执政,窦氏家族因此鸡犬升天、满门皆贵,窦宪为大将军;窦笃为卫尉;任侍中、将、大夫、郎吏等职的,还有十余人……全族当朝,贵重显赫,家族成员争竞豪奢、穷极工巧,且依仗势力,为非作歹,百姓噤若寒蝉,忍气吞声。窦宪有一个门客,叫崔骃,这是个清醒之人,他曾给窦宪上过一份备忘录,在这份备忘录中,崔骃列出了十七家遭到屠戮的皇后家族,意在提醒窦宪要懂得进退的道理,以免将来遭到不测,崔骃说:“阁下的宠爱和官位,正如日上升,文武百官,无不注视你的所作所为,岂可以不日夜小心,以求荣耀终身!皇后家族所以弄得被当时人讥嘲,被后世人谴责,主要原因在于权势太大,而不知道收敛;官位太高,品德能力,却不能相配……岂可以不谨慎!”可惜的是,当时的窦宪,已经狂妄到了极点,根本听不进去崔骃的这番肺腑之言,在权力场中迷失了自己,越陷越深,最终落得个自杀身亡的下场。曾经的“笏满床”,变成了陋室空堂;曾经的歌舞场,变成了衰草枯杨……不知道窦宪临死之时,是否想起了崔骃当年的忠告?然而,一切都晚了。
《红楼梦》中秦可卿临死之前托梦给王熙凤,告诉她:“常言‘月满则亏,水满则溢’;又道是‘登高必跌重’……否极泰来,荣辱自古周而复始,岂是人力能可保常的?”有那么一句话:“受恩深处宜知退”,如果不懂得盛极必衰、“树大招风、官大招祸”的道理,只知进,不知退,祸事也就不远了。阴丽华家族懂得“登高必跌重”的道理,所以虽然身居高位,却时时提醒自己:不要太得意!这不仅是一种自我保护意识,也是一种内省精神;而窦皇后家族呢?却只知进、不知退,最终落得个家亡人散的结局。两个皇后家族的不同命运,能给名利场中的人带来很多思考和启迪。